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Nuestra sección Blog contiene artículos de interés por medio de los cuales compartimos nuestras ideas y te guiamos en tu preparación para que tú y tus seres queridos disfruten una vejez sana.

Los artículos del Blog aparecen en orden inverso a la fecha en que fueron publicados, es decir, el más reciente primero y el más antiguo al final. Por medio de la ventana “Buscar en el sitio”, que se encuentra en la parte superior derecha de la página frontal, puedes encontrar cualquiera de los artículos publicados. Además, cada artículo está incluido en una o más de las categorías o temas, y puedes encontrarlo por ese medio, a través de la lista de categorías que está en medio a la derecha de la página frontal.

Si tienes alguna información o relato original que compartir con nosotros y quienes nos visitan, te invitamos a enviarlo al correo electrónico colaboraciones@vitabiem.com. Fernando, administrador de Vitabiem.com, puede inscribirte como autor, así como darte consejos referentes a la forma y las normas para redactar una publicación en la cual compartas material original en el Blog. Puedes editar tus publicaciones si así lo deseas. Los conceptos que expreses tus publicaciones son tu responsabilidad, sin embargo Vitabiem.com se reserva el derecho de eliminar alguna publicación que no cumpla con nuestras normas editoriales (en esencia, estas normas se refieren a extensión (no más de 800 palabras), publicidad comercial, ideológica o política, y contenido ofensivo o irrespetuoso para nuestro público, o ajeno a sus intereses.

¿En qué consiste el negocio de los cuidados a la gente mayor?

Posted by on Ago 29, 2018 in Cuidados adulto mayor, Vivienda: Consejos / Soluciones | 0 comments

¿En qué consiste el negocio de los cuidados a la gente mayor?

Industria de la vivienda con servicios para mayores

Steve Moran, líder de opinión en Estados Unidos, en el ramo de la vivienda con servicios para personas mayores, publicó ayer un artículo en su sitio web “Senior Housing Forum”, en el que da algunas respuestas a la pregunta que sirve de título a este artículo mío. Utilizo ampliamente ideas contenidas en su artículo.

¿Como inicia gran parte de los negocios de cuidados a personas mayores?, dice Steve.

  1. Pequeña empresa. Alguien siente vocación por los cuidados a las personas mayores y piensa que puede ser una forma de ganarse el sustento.
  2. Negocio inmobiliario. Una empresa inmobiliaria piensa que las viviendas especiales para personas mayores, pueden ser una forma de diversificar e innovar en el ramo de los bienes raíces.
  3. Inversión. Hay personas (en Estados Unidos u otros países) que invierten en el ramo de la vivienda con servicios para las personas mayores. Ocurre que descubren que las personas que operan ese tipo de empresa empezaron sin tener mucha idea de en qué se estaban metiendo, o comenzaron como inversionistas pasivos y se convirtieron en operadores por atractivo personal o para mejorar la empresa.

Moran opina que empresas en una u otra clase pueden funcionar bien o no tan bien. Nada indica que una categoría sea mejor elección que la otra. Parece que depende más de los sujetos que del tipo de empresa.

La gran pregunta

La cosa es que cuando ser dueño u operador de vivienda para personas tiene interés principal lo inmobiliario, entonces hay que comenzar como empresa de bienes raíces. El financiamiento de las compañías de bienes raíces reglamentadas (categoría que se ha definido estrictamente en Estados Unidos y Europa), ha hecho que la industria de vivienda con servicios para personas mayores se centre más aún en lo inmobiliario.

Pero, pregunta Steve Moran, ¿qué tal si se puede ofrecer servicios a las personas mayores SIN el componente de bienes raíces?

Pienso, dice Steve, que no hay necesidad de limitar la industria de la vivienda para personas mayores al aspecto inmobiliario.

Calidad de vida

Concluye Moran con el siguiente enunciado: Si concebimos el propósito de nuestra industra como proveer a quienes tienen 65, 75, 85, o más años de edad una excelente calidad de vida, abre ante nosotros un muy extenso “océano azul” de oportunidadades. Quizá debamos de inventar cómo ofrecer a las personas de 65 a 85 años una vida realmente magnífica.”

Vida magnífica para todas las edades. (Imagen: https://www.ncoa.org)

Comunidades de plan de vida

Cuando decidimos dejar de realizar un trabajo remunerado, muchas personas de 65 a 85 años de edad  no decidimos retirarnos, sino reencontrarnos: conservar excelente salud y buscar la manera de hacer lo que siempre hemos deseado, sin las limitaciones que tuvimos mientras teníamos obligaciones laborales y familiares que cumplir.

Se abre ante nosotros todo un mundo de posibilidades: desde el trabajo social voluntario, vida comunitaria, leer, escribir, producir arte, trabajar en casa, tener un taller o un observatorio para nuestro esparcimiento, política, filosofía, espiritualidad, religión, viajes, excursiones… nuestra economía y capacidades físicas y mentales son un límite relativo. Los servicios y los cuidados pueden planearse para que se adapten a las necesidades cambiantes de los huéspedes o residentes.

Agradecemos que compartan y comenten nuestro contenido. Exploren nuestro sitio web.

Estupidez emocional

Posted by on May 22, 2018 in Pensamientos / Expresiones | 0 comments

Estupidez emocional

Inteligencia emocional

El título de este artículo lo emplea John Gonzales en su publicación del 11 de abril de 2018, en el sitio web Senior Housing Forum.

Gonzales es experto en inteligencia emocional aplicada a las organizaciones que proveen vivienda y servicios para las personas de la tercera edad en Estados Unidos. Me pareció interesante compartir sus ideas y las mías en estos temas.

Empatía

La palabra griega empathés, que se refería a sentir una emoción, llegó a significar estar enfermo porque la palabra pathos se relacionaba no sólo con los sentimientos, sino también con la enfermedad. A partir del siglo XX, se introdujo la palabra empatía para referirse a la disposicion para participar profundamente en los sentimientos, comportamientos y forma de pensar de otra persona.

En nuestro idioma, compasión se refiere a sentir lástima por quien sufre, simpatíaa la cualidad de ser agradable a los demás; por eso hacía falta un atributo que, más que espontáneo y subjetivo, tuviese un carácter racional, reflexivo y voluntario. Para ello se eligió empatía.

Comprensión

La comprensión es la capacidad de entender algo, también de entender a alguien (captar lo que dice o lo que le sucede). La empatía requiere comprensión. Pero para entender es preciso aprender.

En su artículo, John Gonzales se pregunta por qué la mayor parte de las personas que trabajan con personas (administradores, maestros, profesionistas, cuidadores, prestadores de servicios) no se capacitan en comprender a la gente o situaciones que confrontan a diario.

Con cierto sarcasmo, llama a esta carencia estupidez emocional, para contrastarla con la inteligencia emocional. Por lo menos se trata de ignorancia emocional, dice, porque es consecuencia de no haber aprendido.

Podemos y debemos capacitarnos para reconocer las situaciones y emociones que encontramos día con día en nuestro trabajo, en relación con otros pero también con nosotros mismos.

Emociones negativas y positivas

Positivo y negativo no quiere decir bueno y malo. Igual que en los imanes y la electricidad existen dos polos, y ambos son útiles y necesarios, también existen dos clases de emociones: El miedo, la ira, la tristeza nos alertan de amenazas externas o internas; la alegría, la tranquilidad, la esperanza, el placer nos facilitan la acción y la interacción, nos hacen más capaces.

La felicidad, el bienestar, una vida congruente, coherente y sana no dependen de la ausencia de emociones negativas o positivas. Por el contrario, todo intento de impedir los pensamientos y emociones de cualquier tipo solamente genera conflicto.

Hay que entender las sensaciones, los sentimientos y los pensamientos para poder alcanzar equilibrio, bienestar, y para construir y conservar salud y felicidad.

Tengo la experiencia personal de que cuando examino un dolor y llego a entenderlo en sus características: ubicación, extensión, causas aparentes de que aumente o disminuya, variaciones espontáneas, duración, y otras, suele volverse mínimo, ocupa cada vez menos mi atención y con frecuencia desaparece; como si se tratara un mensaje, que una vez comprendido deja de ser necesario.

Capacitación emocional

El antídoto de la ignorancia emocional y de la resultante estupidez emocional, es la capacitación emocional y la resultante inteligencia emocional.

La capacitación emocional debería ser lo más importante en nuestra formación humana, porque las emociones nos hacen vivir como vivimos, ser como somos.

Soledad: epidemia del siglo

Posted by on Abr 29, 2018 in Conservarse sano | 0 comments

Soledad: epidemia del siglo

Información crucial

Hace una semana, cibercuba.com publicó “La soledad es una epidemia en el siglo XXI”. Ahí, se refirió a un artículo del periódico New York Times sobre el los efectos que la soledad puede tener en la salud. Un comentario a ese artículo nos recuerda que “la soledad mata”.

Cuba, como también México, ha entrado ya al proceso de envejecimiento de la población; al cual tenemos que atender para que no nos alcance sin estar preparados.

Debido al cambio demográfico, la población de Cuba dejó de aumentar desde el año 2015, y comenzará a disminuir en 2020. Lo mismo está pasando en México.

Ya lo hemos dicho

En otros artículos nuestros, hemos señalado la importancia de la comunicación y de las relaciones significativas. Soledad no es igual al sentimiento de soledad, ambas cosas pueden coexistir, pero una cosa es el número y calidad de las relaciones que tienes , y otra la forma en que te sientes al respecto.

La soledad ocasiona riesgos para la vida y la salud. Como médico, no pocas veces sentí que la persona venía a verme para tener con quien hablar, más que para buscar remedio a algún achaque o enfermedad.

La tecnología nos acerca y nos aleja

Si bien los nuevos medios de comunicación e información hacen que sea más fácil comunicarse con personas que están lejos, gente que pertenece a culturas distintas y tiene intereses iguales o diferentes a los nuestros, también es verdad que suelen distraernos de la oportunidad de convivir con quienes están más cerca, y las buenas relaciones cercanas son un componente muy eficaz de la felicidad, y brindan protección contra dificultades que inevitablemente se presentan.

La soledad: riego para la salud

Es muy importante estar consciente de que la soledad y/o el sentirse solo, es algo que puede estar detrás de nuestros problemas de salud o de los de nuestros seres queridos. También interesa que los médicos, en su interrogatorio investiguen el número y la calidad de las relaciones sociales de sus pacientes y sepan cómo se sienten estos respecto de su vida social y facilidad de comunicación.

Ideas para poner en práctica

Una línea telefónica abierta simplemente para charlar con alguien o encontrar alguien que escuche, sería una buena idea para poner en práctica en nuestra comunidad. Puede tener un impacto muy positivo en el bienestar de las personas mayores, las que tienen dificultades para moverse o salir, o las que tienen pocos familiares o amistades que las visiten.

Los proyectos de correspondencia entre escolares y gente mayor son una gran idea, que beneficia a los pequeños y a los mayores. La soledad es asunto de todos señala el artículo de cibercuba, cada persona o cada comunidad puede idear sus propias soluciones.

La banca de la sabiduría

Un hecho simpático e inspirador del que me enteré en el sitio web Senior Housing Forum, es la idea que se puso en práctica en las comunidades Schlegel, de Canadá, consistente en colocar en un parque o plaza pública, una banca, pintada de verde, con el letrero Elder Wisdom (sabiduría de los mayores). En la banca se sientan dos ancianos de la residencia Schlegel local y procuran conversar con alguna persona que se acerque (puede ser niño, joven o adulto); también han llevado la banca a escuelas locales. Quienes participan en las conversaciones siempre quedan fascinados por la experiencia, por el conocimiento que les brinda del pasado de su localidad, y por el cambio que ocurre en su percepción de la vejez. (Vean aquí el artículo -en inglés- y un video excelente sobre la práctica esta idea).

 

 

 

Comunicación para personas mayores

Posted by on Abr 6, 2018 in Convivencia entre generaciones, Cuidados adulto mayor | 0 comments

Comunicación para personas mayores

Nuestra historia está hecha de relatos

Un regalo lindo para nosotros como niños, fueron los pequeños relatos contados por abuelas y tías acerca de cosas de cuando ellas eran niñas o jóvenes, o anécdotas de sucesos que nosotros, niños y jóvenes todavía, no guardábamos en la memoria con el mismo detalle, o habíamos olvidado por nuestra edad cuando sucedieron, o porque no son el tipo de cosas que solemos recordar.

Al paso de los años, la vida se va construyendo a base de relatos. No nada más de la vida personal y familiar, también de la vida comunitaria y hasta nacional. Contar historias, recuerdos del pasado filtrados por la percepción, las emociones y el tiempo, es un elemento básico de todas las culturas.

Un sitio web que colecciona historias de gente mayor

Meg LaPorte, fundadora de Age in America, una organización y un sitio web dedicados a colectar narraciones de personas mayores, que cuentan sobre su vida y dan testimonio de lo que para ellas y ellos ha significado envejecer, publicó el pasado 4 de abril en Senior Housing Forum un artículo cuyo título pregunta a quienes administran residencias para mayores si piensan que están dando a sus residentes suficientes recursos tecnológicos para la información y la comunicación.

¿Tu casa hogar ofrece recursos para la conexión social?

La pregunta es importante, por dos razones:

  1. Se ha demostrado que la interacción social es crucial para la salud en la vejez.
  2. En estos tiempos, la interacción y estimulación dependen cada vez más de la tecnología: radio, televisión, telefonía, Internet, sonido ambiental o individualizado, portarretratos digitales, paneles informativos, señalización, iluminación, control climático, por dar sólo algunos ejemplos.

Intercambio en comunidad

Meg LaPorte se refiere a LifeShare Technologies, empresa que se dedica a buscar soluciones tecnológicas para ayudar a personas en viviendas para mayores, sus familias y el personal, a que estén mejor informados, tengan entretenimiento, comunicación, y participen al máximo en la vida de la casa, de sus familias y de la comunidad inmediata y exterior.

A través de una entrevista con Miles McCollum, Ejecutivo de Cuentas de LifeShare Technologies, LaPorte explora las características que debería tener un sistema tecnológico para favorecer al máximo la comunicación y la interacción social. Toma como ejemplo el sistema llamado Community Share [Intercambio en Comunidad] con el cual esa empresa proporciona soluciones en señalización digital, calendario, música, juegos, notificaciones, fotos, diapositivas y más, en una plataforma en Internet, que es compatible con cualquier equipo de televisión, obviando así la necesidad de adquirir equipos adicionales a los que existen en cualquier casa hogar. El sistema ha sido recibido con entusiasmo por residentes, familiares y personal en los lugares que lo han instalado.

Una buena idea para desarrollar en México

Es una idea que ingenieros mexicanos pudieran desarrollar teniendo en mente las necesidades y características de la variedad de casas para gente mayor que existen o están surgiendo en nuestro país. Una idea que puede integrar una variedad de medios que puedan adaptarse y variar según las necesidades y creatividad de cada comunidad.

 

Desajuste de los servicios de salud en México

Posted by on Feb 11, 2018 in Políticas sociales | 0 comments

Desajuste de los servicios de salud en México

El artículo que Julio Frenk, y colaboradores publicaron en en Nexos en el año 2015 con el título La brecha de la salud, cobra importancia particular en este año electoral. Es preciso que la inaplazable necesidad de un auténtico sistema nacional de salud, el derecho a la salud y la atención a personas vulnerables tenga un lugar eminente en las plataformas y programas de quienes aspiran a la presidencia y al congreso.

Se habla, con razón, de los grandes problemas de corrupción, inequidad e inseguridad. El problema de la salud de los mexicanos  también es vital. Es preciso que influya decididamente en el voto, así como en el la observación ciudadana de quienes obtengan cargos de elección popular, sus consejeros y colaboradores.

En México, la salud es un derecho

El párrafo cuarto del artículo 4° constitucional, garantiza para todas las personas el derecho a la salud (entendida como bienestar físico, mental y social). En su segunda parte, dicho párrafo ordena al poder legislativo a definir como deben concurrir los distintos niveles de gobierno en este asunto.

La fracción XVI del artículo 73 de la Constitución, otorga facultades al poder legislativo y al ejecutivo para emitir ordenamientos de carácter obligatorio en materia de salubridad general, protección de la salud, y atención médica; dichos ordenamientos obligan lo mismo al Estado que a los particulares.

Los gobiernos de los tres niveles están obligados por  el artículo 2° de la Constitución a asegurar el acceso efectivo a los servicios de salud.

Las dificultades de acceso son uno de los problemas que impiden que la ampliación actual de la cobertura se traduzca en un uso más efectivo de los servicios, sin omitir que la afiliación a sistemas de salud tiene que ir acompañada de una mejor calidad de los mismos, además del apoyo y vigilancia a la medicina tradicional, así como de programas de nutrición, sobre todo para lactantes, preescolares y escolares, y de educación para la salud.

La Ley General de Salud la detalla todos esos mandatos. La Comisión Nacional de los Derechos Humanos y la Suprema Corte de Justicia, atienden cada vez mayor número de casos referentes al derecho a la salud y a la calidad de la atención médica.

La salud tiene un componente individual y uno colectivo o social

Criterios ultra-conservadores e individualistas dejan a los individuos toda la responsabilidad por conservar la propia salud, y cuando mucho las de los miembros de la familia. También conciben a los servicios médicos en el mismo plano que el ejercicio privado de cualquier profesión y el contrato entre particulares para su prestación.

Esto que parece inconcebible ha vuelto a la discusión pública en Estados Unidos, a raíz del modo en que Donald Trump está actuando en materia de servicios médicos y los seguros de gastos médicos.

Podría parecer absurdo aplicar en México esa forma de pensar, pero el neo-liberalismo y el afán privatizador no conocen fronteras, ni tienen en cuenta diferencias demográficas. Ven en los grupos vulnerables una molestia y no una responsabilidad de la sociedad y del Estado.

Distintas formas de marginación

Pobreza, desamparo en la niñez, la adolescencia o la edad avanzada, segregación, discapacidad, discriminación, inequidad de género, violencia, marginación y otros males, tienen consecuencias en toda la persona, al punto de limitar o suprimir su capacidad de responder a ellas.

La actitud individualista ante estas situaciones es totalmente inaceptable. La respuesta nos compete y compromente todos.

La vida cuando cesa el trabajo remunerado

Posted by on Feb 10, 2018 in Previsión para la vejez | 0 comments

La vida cuando cesa el trabajo remunerado

La jubilación: cambio decisivo

La jubilación implica un cambio sustancial en la vida que no todo mundo puede superar. De un día para otro, dejas la rutina de trabajo acostumbrada y comienzas a pasar largas horas en casa, sin tener un programa de actividad significativa. Eso sin contar con que tu condición física, emocional, social y hasta mental, puede no ser la misma que pocos años atrás.

¿No deberíamos prepararnos especialmente para este cambio? Tenemos que hacer consciencia de cuáles pueden ser nuestras circunstancias cuando dejemos el trabajo remunerado y tengamos que vivir de una pensión, o de nuestros ahorros, si es que tuvimos la previsión de ahorrar para el retiro.

El cambio no tiene que ser difícil

El cambio de vida que ocurre después de la jubilación, no tiene por qué suponer pérdidas o situaciones difíciles de enfrentar. Es necesario, pero también es posible, mantener y hasta mejorar la calidad de vida, encontrar motivos para seguir activos, gozar de bienestar y buena salud.

Glosando una conocida plegaria: hay que tener serenidad para aceptar lo que no podemos cambiar, determinación para cambiar lo que sí podemos, y sensatez para distinguir la diferencia.

Etapas relacionadas con la jubilación

El prestigioso gerotólogo Robert Atchley identificó seis etapas relacionadas con la jubilación:

  1. Pre-jubilación (importante etapa que sirve para preparar lo que sigue)

  2. Jubilación (puede asumir varias modalidades)

    • Vacación larga

    • Continuar la rutina anterior a la jubilación

    • Descanso, tranquilidad y nuevas actividades valiosas

  3. Desencanto (la jubilación puede no ser lo que uno esperaba)

  4. Reorientación (siempre es posible cambiar para mejorar)

  5. Estabilización (procuremos asumirla con agrado)

  6. Terminación (¿cuál será nuestro legado?)

Cuándo y cómo jubilarnos

Corresponde a cada persona decidir el tiempo y la forma en que dejará el trabajo remunerado. Para ello se necesita un alto concepto de nosotros mismos, combatir activamente el aislamiento social, iniciar nuevas amistades, el trabajo voluntario en la comunidad suele ser muy estimulante y conduce a crear relaciones con personas en un amplio rango de edades y condiciones socioeconómicas.

Quienes conocen el tema, recomiendan trabajar por lo menos en tres vías:

  • Alternativas agradables al tiempo que antes se empleaba en el trabajo.

  • Auto-conocimiento, reflexión, meditación y plan de vida.

  • Información y formación.

El plan de vida incluye los siguientes propósitos principales:

  • Conservarse sano física y mentalmente.

    • Buenas prácticas de higiene.

    • Buenos hábitos de sueño y descanso.

    • Nutrición variada, suficiente y balanceada.

    • Medicina preventiva y educación para la salud.

  • Mantener relaciones sanas e intergeneracionales.

  • Organizar el uso del tiempo en actividades agradables y variadas.

  • Vida en familia y de pareja. Vida afectiva satisfactoria. 

  • Actividades culturales y aprendizajes.

  • Vida interior, cultivo del espíritu, marco de orientación y devoción. Cultivo de la personalidad.

  • Vida comunitaria. Actividad política.

  • Ayuda mutua.

  • Vivienda pensada para todas las personas y todas las situaciones de la vejez.

Un paradigma nuevo

La jubilación y el envejecimiento tienen obedecen hoy a un modelo nuevo que privilegia el desarrollo humano y la autonomía en lugar del deterioro y la dependencia; la vejez es una etapa muy importante en la vida, puede ser más prolongada que cualquier otra etapa: la infancia, la niñez, la adolescencia o la adultez; la vejez puede abarcar la mitad del tiempo que ocupan todas las otras etapas juntas.

Un asunto para toda la sociedad

Organizaciones estatales y no gubernamentales; instituciones educativas y de investigación; profesionistas, intelectuales, comunicadores, líderes de opinión; industrias, comercios, instituciones bancarias y financieras, en síntesis todas las fuerzas vivas de la sociedad pueden y deben contribuir al éxito en la jubilación y la vejez, por su propio bien y el de toda la sociedad, cuya evolución va inevitablemente hacia el aumento del número de viejos y de la parte de la población que estos representan.

Arranque parejo

En México, varios programas sociales se refieren a arranque parejo, en el sentido de procurar las mismas posibilidades iniciales para todos, con la idea de que una desventaja inicial puede ser un obstáculo para la equidad. La idea es razonable, y aunque la línea de arranque en una carrera no sea el único determinante de las posiciones de los participantes más adelante, conviene que cada persona y la sociedad en su conjunto tenga presente su importancia. Hay que prever, planificar y procurar que las condiciones iniciales sean equitativas.

 

Enfermedad de Alzheimer. ¿Destino inevitable?

Posted by on Ene 31, 2018 in Conservarse sano, Trastornos de la Memoria / Alzheimer | 0 comments

Enfermedad de Alzheimer. ¿Destino inevitable?

Lisa Génova, neurocientífica, joven autora de la novela Siempre Alice (2009, Barcelona, S.A. Ediciones. Still Alice, 2007, New York, Gallery Books), best seller, llevada al cine y traducida a muchos idiomas, dio una charla en TED, en abril de 2017, con el sugestivo título: Lo que puedes hacer para evitar el Alzheimer (What you can do to prevent Alzheimer’s). Puedes ver y escuchar la charla con subtítulos en español: 14 minutos).

Comienza esa charla planteando el dilema de que si bien muchos vamos llegar a la edad de 80, uno de cada tres de quienes alcancen esa edad tendrá Enfermedad de Alzheimer (EA), pregunta ¿es esta enfermedad el destino ineludible del cerebro? y sugiere que podemos evitarla y cambiar así ese pronóstico terrible.

Qué sabemos sobre la EA

La comunicación entre las neuronas: base de las funciones de la mente

Neurona
(http://eintelligence.com/)
Crédito Shelly Halpain USCD

En la EA, el problema tiene que ver con la comunicación entre las neuronas, de la cual dependen muchas de nuestras funciones mentales (esas que san Agustín sintetizó con la tríada memoria, entendimiento y voluntad).

Proteínas tau

Proteína tau
(wikimedia commons)

Estas proteínas, abundan en el tejido cerebral, y ayudan a formar tubos microscópicos que transportan sustancias que las neuronas necesitan.

Amiloide beta

Amiloide beta
(wikimedia commons)
Crédito: Boku Wa Kage

Esta sustancia que tiene importantes funciones en el organismo, pero se acumula entre las neuronas mucho antes de que existan síntomas de EA. Cuando esto alcanza un punto crítico, las células encargadas de reparar y nutrir al tejido cerebral, producen proteínas tau anormales, que causan daño en vez de reducirlo.

Entre otras funciones, el amiloide beta tiene las siguientes:

  • Activación de enzimas que ayudan a insertar fosfato en moléculas orgánicas.
  • Protección contra el daño a la función celular causado por oxidación.
  • Regulación del transporte del colesterol (sustancia indispensable, que sólo causa daño si mucho de él va unido a lipoproteínas de baja densidad).
  • Colaboración en transcribir información genética.

Qué podemos hacer

Prevenir, más que curar

Está claro que hay que actuar antes del punto crítico.

Lisa Génova pide que imaginemos un fósforo encendido que inicia un incendio forestal; de nada sirve apagarlo cuando el bosque ya está en llamas.

Por lo que toca a la EA,  de nada sirve un medicamento que reduzca la acumulación de amiloide beta, si se empieza a tomar cuando ya se ha rebasado el punto crítico y existen daños extensos del tejido cerebral.

La buena noticia está en que nuestras costumbres cotidianas pueden influir mucho en la acumulación de amiloide y la formación de proteínas tau anormales.

Riesgo, peligro y vulnerabilidad

Una conocida fórmula relaciona estas tres palabras:

RIESGO = PELIGRO x VULNERABILIDAD 

PELIGRO se refiere a un factor capaz de causar daño.

RIESGO es la probabilidad y posible magnitud del daño.

Poco se puede hacer para reducir el peligro, en cambio podemos modificar el riesgo si conseguimos ser menos vulnerables.

Aunque el ADN tiene que ver, pocas personas tienen Alzheimer hereditario.

No podemos dejar de envejecer, tampoco podemos modificar nuestro ADN. Pero sí podemos cambiar comportamientos que nos hacen más o menos vulnerables ante el peligro de tener la EA.

Comportamientos que podemos cambiar

A continuación, enumero algunos de los más importantes:

  1. Dormir
    Mientras dormimos, nuestro organismo da mantenimiento a las conexiones entre las neuronas y las prepara para funcionar mejor al día siguiente.
    Una adecuada higiene del sueño, nos hace menos vulnerables a la EA. Lo contrario sucede cuando no tenemos un sueño sano y reparador.
  2. Salud cardiovascular
    Presión arterial alta, diabetes, sobrepeso-obesidad, tabaco, colesterol elevado, y los factores asociados, por ejemplo: estrés, alto consumo de sal o de azúcar, inflamación crónica, formación de placas en las arterias, mala oxigenación de la sangre, falta de ejercicio físico, y otros más, favorecen las enfermedades cardiovasculares.
    Estas enfermedades, no sólo nos hacen más vulnerables a la EA, también favorecen tipos de demencia como la demencia vascular.
    Podemos reducir mucho el riesgo de EA si aumentamos nuestra actividad física, consumimos una alimentación sana, suficiente y variada, sin exceso de sal o de azúcar, y si nos mantenemos alerta a los indicios de la enfermedad cardiovascular.
  3. Plasticidad y reserva funcional del cerebro

    Hermana Matía
    (captura de pantalla de vídeo, vínculo más adelante)

    Cada vez que aprendemos algo nuevo renovamos y saneamos las conexiones entre las neuronas.
    En 1986, David Snowdown investigador de las universidades de Kentucky y Minessota, inició un estudio que ya ha reunido información de casi 700 monjas estadounidenses, que han accedido a que se estudie su cerebro cuando mueran.
    En breve, encontró que el 80 por ciento de las monjas con menor complejidad, vitalidad y fluidez del lenguaje, manifestaron discapacidades mentales y cognitivas propias de la EA, comparadas con solamente 10 por ciento de las que tenían buen dominio del lenguaje.
    Lo más notable fue que las alteraciones del cerebro en la autopsia correlacionaron poco con los síntomas, indicando que no obstante el daño estructural, esos cerebros conservaban un número de conexiones neuronales que les permitía funcionar normalmente.
    El cerebro es capaz de crear conexiones y mantener un buen funcionamiento aun en cerebros con daños como los que se observan en la EAEs posible que diversas actividades intelectuales, sociales e inclusive físicas, también contribuyan a crear redes neuronales ricas y resistentes.

  4. Medicamentos preventivos
    Este campo se ha explorado poco. Hace falta más conocimiento y también investigaciones con criterios amplios, nuevos, y no necesariamente intersadas en negocios lucrativos.

Vean el sitio oficial del estudio de las monjas, y una serie, en español, sobre el Alzheimer, que inicia con un resumen de ese estudio y revisa otros estudios importantes: (Partes 1, 2, 3 y 4, con unos 10 minutos cada una).

 

Vivienda para personas mayores. Nuevos conceptos.

Posted by on Ene 22, 2018 in Conservarse sano, Pensamientos / Expresiones, Vivienda: Consejos / Soluciones | 0 comments

Vivienda para personas mayores. Nuevos conceptos.

Vivienda con servicios

Hoy en día, el concepto de vivienda con servicios para personas mayores no se refiere a residencias para ancianos, sino a sistemas de vivienda especialmente diseñados para que la persona mayor:

  1. Se sienta en casa,
  2. Mejore su comunicación con familiares y amistades,
  3. Cree nuevas relaciones,
  4. Encuentre amplias oportunidades de interacción social, y
  5. Reciba el apoyo que necesite; no más, no menos.

Es más, la persona podría quedarse en donde ahora vive, siempre que se cumpla con los objetivos anteriores.

Esto no debería sorprender. El mundo está cambiando y con él, el modo de pensar en cómo debe ser la vida después de que se deje el trabajo remunerado.

Envejecer no quiere decir decaer

Es cierto que, como bien expresó el médico español Santiago Ramón y Cajal, Premio Nobel de Medicina 1906, en su libro “El Mundo Visto a los 80 Años” (1934), la vejez es un “invierno sin retorno … con sus honores y horrores”, o como dice el geriatra estadounidense Dennis McCullough en su libro “My Mother Your Mother” (2009), la senectud pasa por ciertas “estaciones”, aunque no todas ellas ocurren a la misma edad ni de la misma manera en las distintas personas.

Pero también es cierto que la vejez ha cambiado tanto, que ya está haciendo falta un nombre distinto para la etapa de la etapa de la vida comprendida entre los 60 y los 80 años, y la condición y las capacidades de más y más personas, de más de 80 años, son muy diferentes a lo que eran cuando el doctor Cajal llegó a esa edad, en 1932.

Un simple ejemplo: un grupo musical, originario de Tizimín, Yucatán, comenzó a interpretar música ¡hace 58 años! hoy se está presentando con mucho éxito para alegría de quienes los disfrutaron cuando jóvenes. Eran de tan corta edad entonces, que los bautizaron como Los Babys. (clic para ver y escuchar un video publicado el 16 de enero de 2018)

Los Babys, enero 2018

Comunidades de Plan de Vida

En Estados Unidos, y en muchos otros países, se ha creado y extendido el concepto de Comunidades de Plan de Vida como una forma de cumplir los siguientes propósitos:

  1. Una vivienda y servicios que se adapten a las sucesivas estaciones por las que las personas puedan pasar después de los 60 años de edad.
  2. Alta calidad de vida en comunidad.
  3. Un hogar que cambie con el tiempo, sin tener que buscar a otro lugar.
  4. Un conjunto de amigos para hacer realidad sueños y vivencias a través de los años que coronan la vida.

Una de las personas consultadas en Estados Unidos acerca del concepto “Comunidad de Plan de Vida” (http://lifeplancommunity.org/what-we-learned/)

Todos, a cualquier edad, hacemos planes, y necesitamos un plan de vida. Nos parece que no hay que desdeñar la idea de incluir en nuestro plan de vida, comunidades de vivienda especialmente diseñadas, que funcionen para apoyarnos.

Nos encantaría que nuestros lectores opinen al respecto, desde el punto de vista de México, y de los países hispanoparlantes.

Trucos que ayudan en el hogar

Posted by on Nov 21, 2017 in Convivencia entre generaciones, Cuidados adulto mayor | 0 comments

Trucos que ayudan en el hogar

Algunos trucos sencillos pueden ayudar a que las actividades de la vida diaria no se vuelvan difíciles para las personas mayores.

Nos complace presentar a nuestro público lector este archivo con soluciones ingeniosas que podemos adoptar en el hogar y que facilitan y estimulan la autonomía de nuestros seres queridos mayores.

Un artículo reciente de DailyCaring llamó nuestra atención hacia estos recursos que AARP difunde en video. Estamos seguros de que servirán de inspiración a cuidadores, familiares y personas mayores en general.

Ayudas a la hora de vestirse

  1. Una simple cuchara de plástico, y un clip pueden hacer que abotonarse sea muy fácil.
  2. Si la barra de colgar ropa en un armario está demasiado alta, podemos colgar unos ganchos en otros.
  3. Un pequeño cordón atado a la guía del cierre (zipper) evita que sea difícil encontrarlo y manipularlo.

Ayudas para agarrar un vaso, o bien objetos de mango angosto

  1. Bandas de hule (ligas) de colores se ven alegres y evitan que el vaso se resbale de la mano.
  2. Los rizadores de hule espuma ensanchan el mango de los cubiertos o el cepillo de dientes de forma conveniente y agradable.

Asegurar el jabón, puertas de gabinetes, organizar medicinas y colgar avisos

  1. Una media nos permite obtener espuma sin riesgo a que se caiga el jabón en el baño.
  2. Ganchos autoadherentes de plástico se convierten en manijas fáciles de usar en puertas de gabinetes.
  3. Un organizador de plástico mantiene las medicinas en un sitio donde es fácil encontrar las que hay que tomar a cierta hora.
  4. Un colgador de pantalones facilita leer sin problema avisos importantes, e incluso recetas de cocina.

Encontrar los apagadores por la noche y utilizar el lavamanos sin problema

  1. No habrá dificultad para encontrar el apagador por la noche si está enmarcado con cinta que brilla en la oscuridad.
  2. El chorro del agua saldrá más cerca de las manos si se hace una guía con un recipiente de plástico de forma y tamaño convenientes.

Las ideas que aquí hemos expuesto vienen explicadas en los siguientes videos de AARP en YouTube:

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